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Por qué Perú quiere que evites Machu Picchu

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En mayo de 2019, Albert Ciardi, un abogado de Filadelfia, viajó a Perú y, como millones de otros visitantes, caminó por el famoso Camino Inca a Machu Picchu, que describe como “un santuario de belleza sin igual.Pero Ciardi también caminó primo menos conocido del Camino Inca, el Gran Camino Inca, que atraviesa otra sección de la red de carreteras Inca de 25,000 millas que es el sitio más grande del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Esta segunda caminata le permitió “perderse en el tamaño del imperio” y lo llevó al Chavín de Huántar, posiblemente las ruinas preincas más importantes del país. Pero él era uno de los únicos 10 no peruanos allí, que dice que era “una pena.”

Es una experiencia que el gobierno de Perú y el turismo privado están tratando cada vez más de cambiar, al ofrecer nuevos senderos y sitios tanto para proteger su principal atracción como para llevar ingresos turísticos a otras partes de la nación. A medida que los turistas internacionales acuden cada vez más a Perú, hasta casi un 40 por ciento en los últimos cinco años, Machu Picchu ha estado bajo una presión creciente. A pesar de tener que tomar un vuelo de dos horas y un viaje en tren de tres horas para llegar al sitio desde Lima, Machu Picchu vio 1.57 millones de visitantes en 2018.

Las restricciones en la entrada al Camino Inca y a Machu Picchu son una parte de la estrategia para controlar el turismo allí. Los límites diarios – sólo 200 turistas y 300 guías o porteadores pueden caminar en el Camino Inca – están generando una serie de otras caminatas de varios días. Uniéndose a las caminatas más conocidas de Lares y Salkantay en esa creciente lista se encuentra el nuevo Inca Quarry Trail, iniciado por la firma de viajes Intrepid Travel. El año pasado, unas 2,000 personas caminaron por Quarry Trail con Intrepid (un aumento de tres veces desde 2013), dice el gerente general de América Latina de la firma, Gary Cohen.

Más lejos, Nick Stanziano, cofundador y “director explorador” de SA Expeditions, otra firma, ha sido pionero en el Gran Camino Inca después de caminar más de 2,000 millas (y contar) de antiguos caminos incas. El camino – Ciardi es uno de sus primeros clientes – fue lanzado comercialmente el año pasado. Hasta la fecha, SA Expeditions ha invertido “bien en seis cifras” en un proyecto que Stanziano cree que en última instancia puede generar ganancias a la vez que conserva el camino y “promueve el desarrollo digno de las comunidades andinas.”

Tourists visit the Machu Picchu complex, the Inca fortress enclaved in the south eastern Andes of Peru on April 24, 2019. (Photo by Pablo PORCIUNCULA BRUNE / AFP) (Photo credit should read PABLO PORCIUNCULA BRUNE/AFP/Getty Images)

Mientras tanto, el gobierno está invirtiendo fuertemente en atraer turistas a algunos sitios. Recientemente gastó $ 25 millones en un teleférico a Kuélap, el complejo de ruinas de piedra más grande de América del Sur. Carlos Díaz, presidente de la Asociación Peruana de Aventura y Ecoturismo, dice que el número total de visitantes allí se ha triplicado (de 50,000) como resultado de la inversión. Y la firma de Díaz, Green Tours, que se especializa en el norte de Perú, ha visto el doble de investigaciones en los últimos dos años.

Tales esfuerzos para diversificar la oferta turística son comunes en el Primer Mundo, pero son raros en los países en desarrollo. Camboya? Sistema abierto. Jordan? Petra. En Perú, también, algunos se contentan con seguir ordeñando Machu Picchu. Pero cada vez más, muchos otros están viendo la escritura en la pared (piedra megalítica).

“Perú está recibiendo más y más turistas, pero todo el mundo quiere ir a los mismos lugares,”Dice Díaz. “Es imposible aumentar de esta manera … simplemente no encaja.”

Sin duda, muchas de estas iniciativas siguen siendo incipientes, y luchan contra difíciles probabilidades. En Quarry Trail, por ejemplo, Intrepid ha encontrado a algunos viajeros decepcionados de no poder subir al Inca Trail, aunque la firma no ha recibido “comentarios negativos” sobre la nueva experiencia, que es menos concurrida y tan agotadora. Ayuda a que el Camino de la Cantera todavía termine en una visita a Machu Picchu (incluso si llega allí en vehículo). A partir del próximo año, los miembros del Sierra Club con sede en Estados Unidos podrán caminar por el Gran Camino Inca con SA Expeditions, una asociación que seguramente aumentará los números.

Sin embargo, algunos de los esfuerzos del gobierno peruano han levantado las cejas. En Machu Picchu, el día se divide en tres turnos, aparentemente para controlar las multitudes. Pero los críticos señalan que esto permite efectivamente un mayor paso diario de lo que de otro modo sería el caso. Y recientemente resucitó un plan para construir un nuevo aeropuerto más grande en Cusco, la gran ciudad más cercana a Machu Picchu, que puede acomodar más vuelos.

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